4.4mm TRRRS 將成平衡耳機線的主流制式? 分析技術、應用及市場三方面情況

當一直在高級音響所用的平衡放大概念(Audio Engineering Society,即是 AES 對「平衡」的定義,與廣為民用市場認知的以兩組一模一樣的放大電路、分別放大單一聲道的正、負弦波,其實有點不同,詳情待日後有機會再詳述),被應用在耳機放大線路和輸出之後,玩家們體會到平衡放大的好處,尤其是推力比非平衡更大(不過,失真與訊噪比不一定是平衡優於非平衡,還看線路設計與製作),令不少耳機品牌推出相關產品。

 

▲4.4mm TRRRS 插頭

 

▲市場上找得到的耳機用平衡介面制式眾多(相中耳擴是 Sony TA-ZH1ES

 

只不過,耳機系統的平衡介面未能統一,甚至愈出愈多,令不少玩家感到頭痛,對廠家來說同樣構成麻煩。正當 4-pin XLR 與 2.5mm TRRS 插頭分別在家用和便攜系統上取得強勢之時,JEITA(Japan Electronics and Information Technology Industries Association日本電子情報技術産業協會)在去年提出 4.4mm TRRRS 平衡耳機制式,等到 Sony 為首的耳機品牌響應,為市場帶來新的衝擊。

到底新的平衡介面能否結束制式戰,還是令市場變得更加混亂?以下就為大家分析一下。

 

▲第一批設有 4.4mm TRRRS 平衡介面的產品,是 Sony Signature Series

 

 

▲Sony PHA-2A DAC-AMP的出現,將 4.4mm TRRRS 平衡介面引進智能手機領域

平衡制式大戰

解說新介面之前,首先檢視一下現時市場上各種平衡耳機介面。隨了方才提到的 4-pin XLR 與 2.5mm TRRS,現時市面上看得到的介面還有兩組 3-pin XLR、兩組 3.5mm TRS、4pin mini-XLR 等等,還有 ALO Audio 等品牌推出的介面。

各種介面都有其優、缺點,例如各種 XLR 插頭雖然可靠,但只能應用在家用層面(mini 版本例外);2.5 mm TRRS 適合用於便攜裝置,不過插頭強度低於 3.5mm,容易因折彎而出現接觸不良;Sony 提出的兩組 3.5mm TRS 以及其他細牌品推出的插頭,未能令其他品牌跟進,普及無望。

直到去年,JEITA 提出 4.4mm TRRRS 平衡耳機介面,同時兼顧家用和便攜需要,亦解決了插頭強度問題,而且,由產業協會級的組織去推廣,令不少玩家們期待這個新制式可以結構平衡介面戰爭。新介面能否統一市場仍屬未知之數,不過實際應用上的優點,令其他介面制式難以媲美。

 

▲4.4mm TRRRS 插頭的強度遠勝 2.5mm TRRS,體積比 4pin XLR 細小得多

 

4.4mm 的優勢

當 JEITA 提出 4.4mm TRRRS 之際,大家已經對它充滿期待,及後 Sony 的 Signature 系列把它為成現實,用家開始親身感受到它出色之處。

4.4mm TRRRS,代表一共五個極,等於五個接點,詳情請看附圖。4.4mm 直徑,其強度遠勝 2.5mm TRRS,直接解決因折彎而影響接觸的問題。同一時間,體積比 3.5mm 插頭大不了多少,可以用時應用在室內和流動裝置。

另一優點是 4.4mm 可以比 2.5mm 甚至 3.5mm 插頭,容納更粗的線材。當然,耳機線並非愈粗壯、導體直徑愈大、線芯愈多就等於愈好,但除了能夠容納更大的線徑,焊接位置遠比 2.5mm TRRS 為大,令焊接更輕鬆,導體與插頭接點的接觸面積更大,對聲音的影響就十分正面。

五極之中,除了左、右聲道的五、負極之外,還有一個所謂的地極(Ground),只不過,這個接點不一定用作接地,也可以用來安裝線控、收音咪,情況就像 3.5mm TRRS。可見 JEITA 在推廣 4.4mm TRRRS 之前,不但考慮到插頭強度、家用及便攜系統的使用應要之外,亦同時照顧到音樂播放以外的應用需要,以便將來擴展這種插頭制式的應用範圍。

 

▲2.5mm TRRS to 4.4mm TRRRS 轉插,是格式戰完結前的過渡方案(查詢:Jaben Hong Kong

 

能否統一市場?

第一批設有 4.4mm TRRRS 介面的自然是 Sony 一眾 Signature 系列(兩款 DAP、PHA-2A DAC-AMP、TA-ZH1ES 家用解碼耳擴),而現階段,除了 Sony 之外,即將發售的 Acoustic Research AR-M200、Sennheiser HDV820 耳擴等等,亦設有 4.4mm TRRRRS 輸出。要真正普及,仍需要更多品牌推出擁有這款介面的 DAP,不過現階段來說,4.4mm 平衡介面的前景是樂觀的。而最新消息,TEAC 即將推出相關耳機產品。

可能有用家甚至設計師都會懷疑 4.4mm 平衡輸出介面會令 DAP 的厚度增加,不過據市場現有的 2.5mm 機種來做參考,現時兩款設有 4.4mm 輸出的 Sony DAP 的機身厚度為 19.9mm,相比之下改用 4.4mm 所增加的厚度其實影響極之輕微。

只是可否結束制式戰,成為最多品牌應用的平衡介面,仍然存在巨大阻力。這個阻力來自韓國品牌,他們很大機會沿用 2.5mm TRRS,而 4.4mm TRRRRS 陣營將會集中在日本與歐美品牌。

 

▲4.4mm TRRRS 插頭,無論在接點面積、強度、對線材直徑的寬容度,還是焊接容易程度,比起 2.5mm TRRS 更為優異

普及條件已達成一半

比起 DAP 與耳擴,耳機、線材方面更積極擁抱這種新平衡介面。Sony MDR-Z1R、Acoustune HS1005 P5 之外,Fender 亦曾經展示過原廠的 MMCX to 4.4mm TRRRS 耳機線。

相對於耳機,線材品牌就更為積極,例如 ORB、ALO、Effect Audio、Brise Audio 等等,都有 MMCX 或是 CM 的 2 pin to 4.4mm TRRRS 耳機線產品。

就算是 2.5mm TRRS 耳機線的用家,也可以非常簡單地將之轉換成 4.4mm TRRRS,只需要加一個轉插就可以了。上文提過,就算插頭是五極,但大部分情況下都只是應用了當中的四個極,分別負責兩條聲道的正、負極,因此轉插是可以完整對應四極的 2.5mm TRRS。

 

▲無論是 MMCX 還是 CM 用家,市場上已有不少 4.4mm TRRRS 耳機線可供選擇(查詢:Jaben Hong Kong

 

▲Sony 亦聯同 Kimber Kable 推出 4.4mm TRRRS 升級線,分別有頭戴式耳筒用平衡插(MUC-S12SB1)、MMCX 插(MUC-M12SB1)以及四針 3.5mm(MUC-B20SB1)等

 

▲CM 耳機用家也不戀愁沒有選擇,Effect Audio、Kumitate Lab、Rhapsodio 等品牌早已為 CM 耳機推出了相關線材

 

當然,多隻香爐多隻鬼,不想被轉插影響聲音表現,又希望沿用現時正在使用的耳機線,以聽回同一音色,可以選擇向部分提供改線服務的店家,把插頭換成 4.4mm TRRRS,代價只是三百餘元港幣,以及線材需要稍為裁剪而已。

2.5mm TRRS、4-pin XLR、兩組 3-pin XLR、兩組 3.5mm 等等的平衡線材,本來就有四個接點,可以直接改成同樣是四個接點的另一種平衡插頭;就算原先是非平衡插頭的 3.5mm TRS,亦有機會改成 4.4mm TRRRS,只因現時不少原裝耳機線,左、右聲道的五、負極各自擁有一組線芯,只是連接 3.5mm TRS 插頭時,才把兩組負極焊上同一接點,故此可以改裝成平衡耳機線。當然,手上的非平均線能夠改成平衡,就需要向相熟店家查詢。

 


從店家角度出發

Jaben Hong Kong 負責人 Derek 一向積極與不同品牌直接聯絡,交流產品及市場資訊,他認為 4.4mm TRRRS 的普及速度,雖然比當年 2.5mm TRRS 面世時稍慢,不過現時情況是正而的,能否能更多玩家接受,在於有多少 DAP 設有這款介面。

 

▲Jaben Hong Kong 負責人 Derek

 

Derek 表示,雖然 DAP 方面暫時只有 Sony 兩款型號設有 4.4mm TRRRS 輸出,不過 Acoustic Research 亦會推出相關產品,所以他對於這款介面感到樂觀,只是韓國品牌積極跟進的機會不大。

雖然 2.5mm還是主流的平衡介面,不過他認為 4.4mm 在多個方面優於前者,第一項當然是插頭強度,以往 2.5mm 最常見的問題是因折彎而出現接觸不良,Derek 稱 4.4mm 則少面對同一問題。


 

Archimedes

音響、音樂、耳機、電影、奇幻文學、汽車、鐘錶、葡萄酒…男人喜歡的玩物,幾乎全部上癮,奈何物慾無窮而金錢有限,只好努力工作、再工作、還是要工作…