Acoustic Research AR-M200 – 重定中階 DAP 音質標準

在今年年中,已經知道 Acoustic Research 將會推出全球第三款設有 4.4mm TRRRS 平衡輸出,亦即將成為第一台三千元級擁有這個新平衡介面的 DAP,名為 AR-M200。但想不到在慕尼黑音響展上看到實物之後,事隔接近五個月,才等到它正式發售。還好,AR-M200 用實際聲音表現告訴大家,漫長等待是值得的。

 

▲回到基本,不設觸控介面,改用實體鍵操作

全球第三款設有 4.4mm 平衡輸出的 DAP

機款愈新,所用的 DA 晶片規格、對應的數碼檔案格式就愈全面,AR-M200 亦不例外,它採用日本旭化成 AKM 所設計的 AK4490EQ D to A 晶片,屬於 32bit、兩聲道架構,可以直接接收、解讀 DSD 11.2MHz,PCM 方面也支持最高 768kHz。不過,AR-M200 只保留 DSD 方面的優勢,PCM 則只對應最高 24bit/192kHz。

此外,它備有藍牙傳輸功能,支援 aptX HD 編碼,對應最高 24bit/48KkHz PCM。機內預設 32GB 容量,另有一組 microSD 卡槽,最高支援 200GB micro SDXC 卡。

當然,AR-M200 最矚目的是 4.4 mm TRRRS 平衡輸出,與 Sony NW-WM1A、NW-WM1Z 一樣,4.4mm 插座依然是日本 Pentaconn 製品,不過厚度方面,AR-M200 比兩款 Sony DAP 薄得多,甚至對比同廠的 AR-M2、AR-M20 都要輕巧。

 

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▲備有一組 microSD 卡槽,支援最高 200GB micro SDXC

全新設計概念

AR-M200 不但比 AR-M2、AR-M20 輕巧,整個工業設計亦大幅革新,如非擁有同一 logo、名命方式一致的話,根本看不出是前者與後兩者來自同一品牌。

新機不再沿用 Android 系統,改用自己編寫的 OS,當然亦無需參考智能電話的設計套路。至於操作方面,一切還原基本步,不設觸控屏幕,改以實體鍵操作,介面簡單易用,不需要特別學習或適應,都可以輕鬆上手。

介面不再美輪美奐,對於手提電話來說是死罪,但 DAP 嘛,反正大部分時間都放在你的口袋或是背囊等位置,只顯示重要資訊以及唱片封面,足矣。

 

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▲背部貼有一塊人造皮,沒有任何花巧

延續同一聲音取向與出色驅動力

介紹過設計細節之後,接下來當然是試聽環節,這次用上兩款考參耳機,Sennheiser IE800 主力負責 Acoustic Research AR-M200 的 3.5mm 單端輸出;至於 4.4mm 平衡方面,則有 Acoustune HS 1551 CU 配合 ORB Clear force MMCX 4.4φ Ver.2 4.4mm TRRRS 平衡線。

作為 AR-M20 長期用家,自不然會將 AR-M200 與之比較,在音色方面,後者繼承了前者的寬鬆、下盤安穩、微暖的音色,推力與控制力亦更為出色。AR-M2 力量強大,不過底噪較為明顯,AR-M20 把推力稍為調低,依然好氣好力,同時保留一派從容,聲底不帶尖銳與帶壓迫感。至於 AR-M200,集兩者之大成,驅動力媲美 AR-M2,同時擁有 AR-M20 的自然連貫以及音樂感,再於控制力、細緻度、分析力、頻寬以及寧靜度方面有長足進步。

 

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▲日本 Pentaconn 製造的 4.4mm TRRRS 插座,是 AR-M200 一大賣點

讓罐頭音樂活起來

AR-M200 以同廠舊型號安靜得得,背景更黑,令更多訊息得以浮現,不過,假如細緻度不足、高音開叉的話,背景更黑只會令缺點被放大。部分品牌選擇壓低高音延伸作對策,不過 AR-M200 以正攻法對待之,即是做好音質部分,加強弟析力之餘,同時清除各種沙石,令聲音更純淨。

平衡度方面,仍舊是中低、低音量多而寬鬆,容易把空間感撐大,也易出表現音樂中的氣勢。這種氣勢由力量、量感與密度所構成,當中有着大量層次變化積細微起伏,不是硬朗或死實,更不是石頭式直上直落。把所有鼓聲都播成死實,美其名是結實、有衝擊力,但說穿了不過是 one tone bass,除了電子合成低音,哪有真鼓是直線式起音、斷崖式滾降?AR-M200 沒有這種問題,它可以讓你聽清楚鼓皮、鼓腔以及鼓棍敲打方式等變化,有人會認為這種聲音是慢聲,但變化不夠快,是無法重播到各種細微起伏和層次,而且會出現拖尾。這款 DAP 沒有拖尾之餘,低音分析力十分出色,最重要是連貫,整個中低至低音,甚至全頻來說都沒有斷層。

 

▲Acoustune HS 1551 CU + ORB Clear force MMCX 4.4φ Ver.2 4.4mm TRRRS Cable,重點是 4.4mm 介面

高度平衡與立體

沒有斷層之外,也沒有明顯峰值與凹陷,中音沒有凸出,因此不會聽到人聲脫離音樂,獨自走前半步。這一取向對於音樂適應力、重播原音樂器真實音色,都有正面幫助。

全頻連貫,加上高分析力,令聽感趨向自然、生動。它沒有所謂假分析力,即是把細節與音樂主體拆開,再明顯推前,AR-M200 不會把高音變得尖細銳利,其分離度是建立在連貫原則之下。以聲音來說,這種說法有點抽象,如何離分離度又連貫呢?以畫面來比喻,就容易明白得多。

 

▲Sennheiser IE 800

 

不自然的分離度,就像以 2D 拍攝、再以後製變成 3D 的電影,景深變化是一層一層,就像從前至後連續豎起多塊屏風,令一個「層次」都是平面的。

以 3D 攝影機拍攝真實世界,就會整個景深都立體低連貫,事物前、後變化是連續的,不是一個個平面,這就是連貫的立體感。

AR-M200 就是接近真 3D 那種自然度,配合稍為直白的個性,不再無謂修飾,只做細緻和平順度,令聲音變得像真。無論是經 4.4mm 平衡輸出推動 Acoustune HS 1551 CU + ORB 4.4mm 平衡線,還是用 3.5mm 輸出驅策 Sennheiser IE 800,都有開揚空間感、理想控制力、充足力量、氣勢與自然音色,活潑而不聒噪,比 AR-M20 更耐聽,也更加有活力,聲音密度亦長足進步。

 

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售價:$3480

總代理:Soundwave Hong Kong Ltd.

Archimedes

音響、音樂、耳機、電影、奇幻文學、汽車、鐘錶、葡萄酒…男人喜歡的玩物,幾乎全部上癮,奈何物慾無窮而金錢有限,只好努力工作、再工作、還是要工作…