直擊 Esoteric 生產基地

去年十月上旬,一口氣在東京完成了三項採訪任務,其中兩項是 2016 東京國際音響展、Accuphase 總部,詳盡報告已於 366期《Hi Fi Review》刊出,現在來到第三部曲 – Esoteric。

Esoteric 是 TEAC 旗下的高級音響品牌,後者成立於 1953 年,至今已有 63 年歷史,全名是 Tokyo Electro Acoustic Company,因而簡稱為 TEAC。顧名思義,這是一家音響公司,從一開始到現在,音響都是他們的主要業務。TEAC 經歷多次擴充、合併,成為淨收入高達 1.85 億美元(2014 年)的大集團。這個集團的業務非常廣泛,由專業影音器材、光學製品、鐳射拾訊產品、電磁相關產品,以至民用音響,都能夠設計、生產。產品包括影像記錄儀、數據儲存設備、單鏡反光相機的五菱鏡、光碟拾訊機芯、硬碟磁頭、各類感測器等等,除了生產自己品牌的產品,亦為其他品牌提供 OEM 服務。

TEAC 經過多次併購之後,現時在日本擁有兩大主要廠房,分別是 EMC Center 與 TMS Ome 工場,總部則設於東京。TMS 是 TEAC Manufacturing Solutions Corporation 的簡稱,TEAC 擁有這家公司的73.2%股權。TMS 有着六千四百二十萬日元資產,社長是伊藤政治先生,廠房位於東京都青梅市,佔地 3,239 平方米。公司分為三大部門,分別是業務改革本部、生產革新本部和品質技術本部,一共聘用了 69 名員工。影音產品方面,主力生產 Esoteric、TEAC 兩大品牌的產品。

廠房擁有印刷線路板 PWB(Printed Wiring Board)生產設備,並強調他們所生產 PWB,銅箔厚度為 70μm,比市場上常見的厚一倍,而 Esoteric 所用的就再厚一倍。能夠生產 PWB,亦有 SMT(Surface Mount Technology)表面貼裝器材,是少數能夠自行生產線路板的音響品牌。

TMS 於 2015 至 2016 年度的營業額是 10 億 5 千 7 百萬日元,當中的 2 億 2 千 3 百萬日元是 TEAC 音響產品的銷售額,當中包括日本高級音響市場佔有率第三位的 Esoteric。

Esoteric 是 TEAC 旗下的高級音響品牌,始於 1987 年,故此 2017 年是品牌第三十個年頭,為慶祝三十周年,他們將 K-01X、K-03X、F-03A 換上一身黑色電鍍,再配上「Bordeaux」(BH)或是「Oxidized Silver」(BR)飾片,成為 Limited Edition Black 限量紀念型號,每個版本限量 30 台。Esoteric 所有型號皆由 TMS Ome 工廠進行生產,包括生產印刷線路板、VRDS 機芯、VOSP 機芯,以及所有組裝工序。以下就用照片與文字,帶大家走進 Esoteric 的生產基地。

 

▲TMS Ome 工廠,位於東京都青梅市,由東京新宿出發需時大約一個半小時,佔地 3,239 平方米,總樓面面積為 3,872 平方米。所有 Esoteric 產品皆在這座廠房內進行生產。

 

▲音響是 TEAC 的主要業務之一,通訊、數據儲存設備;光學零件;菱鏡;各種磁頭等等,也是他們的主要業務。坐擁各種精密生產技術以及設備,令 TEAC 與 Esoteric 成為少數自行生產印刷線路板的音響品牌。

 

▲錄音設備、數據儲存、錄影器材、數碼傳感器等通訊產品,是 TEAC 其中一項主業,在民用市場並不常見。

 

▲上文提到,鮮有音響公司擁有印刷線路板生產設備,而 TEAC 則有各種技術、設備以及產能,自然成為其他品牌的 OEM 合作對像。音響以外,他們還有其他電子產品的 OEM 專案,包括數碼門鎖、訊號接收器材等等。

 

▲TMS Ome 工廠擁有 5 台 SMT 生產器材、1 台自動錫焊機,其中一條生產線專門負責生產 Esoteric,每日產量為 15 台。

 

▲廠方強調,他們用於音響的印刷線路板,無論在用料還是精確度,質素比市面的上同類產品為高。不但開孔內壁平滑,所用的含銀焊錫的結晶較為特別,對聲音同樣有正面作用。

 

▲TMS 社長伊藤政治先生謙稱他們是一家小公司,也許在電子產品行業內並非大型公司,不過無論還是技術,都是一線廠家。他們早在 1999 年經已得到 ISO-9002 認證,2003 年則取得 ISO-9001。這幅牆掛滿不同證書以及獎狀,除了各種管理、技術證書之外,還有一張 IPC 舉辦的 2014 日本焊接比賽冠軍證書,可見他們在高度機械化生產的同時,亦沒有忽略工藝部分。

 

▲這是生產 Esoteric 的車間,相中的是線路板生產線,由十二組機器所組成。

 

▲在其他車間生產的印刷線路板,上面只有少量表面貼裝元件。

 

▲這台機器會將大量元件自動裝上線路板,下面的膠帶就是需要安裝的各種晶片、電容、接線插以及其他零件。

 

▲自動插件機器會自動抽出膠帶內的元件,然後準確地放到線路板的適當位置之上。

 

▲這台機器只能對應體積較小的元件,較大型的例如電解電容,需要人手配合另一台機器進行安裝。

 

▲自動插件機會將半完成的線路板自動送到這些專用收納架之內,技師只需要監察機器運作,以及定時更換收納架,準則送往下一個工序。

 

▲這種表格在工廠內隨處可見,記錄每一項工序是否完成、由哪位技師負責等等,方便進行品質管理。

 

▲每一塊線路板都會經過多種檢查,包括以各種工具輔助作人眼檢查,參考範例相片查找問題。負責這部分的都是女性技師。

 

▲專用儀器放大線路板,再用電腦進行仔細對比。

 

▲雙重檢查經已十分嚴謹,但 TMS 顯然認為只從外面檢查並不足夠,還需要透過 X 光儀器,檢查印刷線路板各個夾層內的導體、接點等等是否完美,這也是 TMS 引以自豪的設備。

 

▲工廠內以女工為主,大多負責零件較為細小的組裝工作。

 

▲資深技師正在指導新人組裝配擴音機,現場所見,前者觀察得非常仔細,每當後者完成一個工序,他都會細心察看,然後再開始下一個步驟。

 

▲只完成初步組裝的 F-03A 合併或擴音機,仍未完成機內接線部分,等待技師進行接駁、焊接。

 

▲F-03A 的前面板,金工精確度非常完美,只有一個細小的水口位。

 

▲F-03A 採用雙層機殼設計,內殼是鋼材,外殼則是鋁合金。整體設計與今期試音報告內的 F-05 是兄弟機,前者以 Class A 方式運作,後者是 Class AB 擴音機。

 

▲滿架皆是 N-05 網路串流播放機的前面板,每一塊在事前都經過檢查,確保沒有瑕疵才送到生產線。

 

▲即將進入 CD/SACD 機的生產線,首先看到的是測試崗位,整個車間幾乎有三分之一崗位是負責品質檢查,容不下任何瑕疵。

 

▲CD/SACD 機芯是 Esoteric 的靈魂,當他們宣布不再對外發售 VRDS 與 VOSP 機芯,不少品牌都表示難以找到同級的代替品。到訪時,剛好進行 VRDS 的組裝工作,由單一技師完成整個機芯的安裝程序。

 

▲借助專用工具進行安裝,確保每個組件的安裝位置沒有偏差。

 

▲以防靜電擊穿晶片,技師需要站在膠墊上工作。

 

▲這個半完成品經已裝上光頭與摩打,仍未裝上金屬橫樑與光碟壓,因為還有進行一個重要工序。

 

▲借助儀器配合技師的眼睛,校正轉軸位置。

 

▲當兩個「十」完全重疊、沒有任何抖擺,才算是完成校正。

 

▲這是校正時所用的鏡片「光碟」,用來反射「十」字圖案,協助校正工作。

 

▲VRDS 機芯其中一組摩打。

 

▲正在組裝拾訊機芯的光頭與摩打,同樣由細心的女技師負責。

 

▲工場內幾乎每個崗位都放着這些範本,技師們就算再熟習步驟,依然會細心閱讀、對照,沒有半點馬虎。

 

▲先前提到,自動插件機未能對應體積較大的元件,需要人手將這些元件放在線路板的適當位置。

 

▲各種數值的電容、不同晶片、各類插座,數量與種類繁多,需要細心、耐性與清晰的指示。相中是 D-02X 的 DA 轉換部分元件示意圖。

 

▲完成人手插件之後,會被安放在輸送帶上,等待下一個工序。

 

▲等待線路板的是自動焊爐,相中的銀色液體是高溫液化後的焊鍚。

 

▲上錫後的線路板,會由技師取走保護膠帶,以及清理凸出的電容腳位。相中可見每個焊點都非常細小。

 

▲製作完成後的線路板,在安裝之後還需要面對一連串檢查,第一關是技師的雙眼,檢視元件有沒有放錯位置、焊點是否理想等等。

 

▲下一步將線路板接上儀器,測試各項功能是否順利運作。

 

▲完成組裝之後,還有一道測試工序,就是直接開聲,由技師的耳朵與儀器確認它是否正常。

 

▲因為 Esoteric 既是音響品牌,也是代理商,因此在工場除了看到 TEAC 揚聲器之外,還有 Tannoy 的小型書架揚聲器,因為他們是 Tannoy 的日本代理。

 

▲測試軟件是長岡京室樂團的《In Memory of Hideo Saito》SACD。

 

▲這是用作組裝範例的 Grandioso P1 CD/SACD 轉盤,未有裝上鋁合金外殼,可以看到難得一見的內殼全貌。

 

▲能夠通過檢查、檢查與大量檢查的產品,稱得上是零瑕疵,這種近乎苛刻的嚴謹,令同行的英國、澳洲代理表示,對 Esoteric 產品有十足信心。

 

▲前排兩位穿着工衣的是 TMS 社長伊藤政治(右)、專務取締役高山久。最右方是銷售計劃部經理鈴木良晴,右三是經常在香港出現、負責海外銷售的杉浦烈。

 

文|Archimedes.攝影|ArchimedesL域

Archimedes

音響、音樂、耳機、電影、奇幻文學、汽車、鐘錶、葡萄酒…男人喜歡的玩物,幾乎全部上癮,奈何物慾無窮而金錢有限,只好努力工作、再工作、還是要工作…