Naim Uniti Core – 小巧、質感十足的發燒級 NAS

Naim 早前一口氣推出四款一見設計已經攝住魂魄的新產品 Uniti Core 、 Uniti Atom 、 Unit Star 和 Uniti Nova 。設計源於 Mu-So 簡潔而分明的意念,將錄製、儲存、播放、串流融而為一,以簡單易用的介面、手到拿來的網絡串流,用指頭重播出高質素的音樂檔案。

CAS 流行近十個年頭,終於可擺脫電腦這個不容易呈現高密度音質兼播樂上算不上特別 user-friendly 的源頭。當中,最難解決的是應用介面及對應能力,編程上的問題特別多而複雜。 Naim 近年一直向著串流播放器的方向發展, Uniti 系列不僅擺脫了舊有 naim 過於質樸的設計,型格新鮮又保留了品牌平實低調的 naim 設計品味的同時,在編程能力上又邁進一大步。

Uniti Star 及 Uniti Nova 屬於 All-In-One 音樂播放器, Uniti Atom 為多功能串流合併機,支援連接2.1聲道系統。本文的主角是最易入門的 Uniti Core ,在同類發燒級 CAS 訊源中突破了體積這個框框,細細件易入屋,尤其符合了當今濃縮型居室的要求。

 

由 naim 「砌」機

Uniti Core 其實是一個融合 NAS 功能的私人 CD 錄製及儲存平台。簡單來說,它暫時是一個以 CD 格式為核心的數碼訊源、以 app 進行操控與選曲的簡易平台、以 BNC (配備 BNC 轉數碼同軸輸出頭) 75Ω 數碼輸出連接解碼器或解碼前級的數碼播放平台。

說穿了, Uniti Core 不就是一台音質優異的小型電腦嗎?技術上,的確可以這用這個概念去歸納。過去十年,不少發燒友挖空心思組裝一部可用重播高質素音樂的電腦,刪除所有與音樂無關的應用程式,專注為音樂檔案效力,由於要搜尋優質變壓器、高質素 sound 卡其實花費並不便宜,更未計入要費心思排除一切令聲音降格的因素,對於不熟悉「砌機」的族群,對 CAS 這玩意自然退避三舍!

 

雖然, Uniti Core 的核心結構仍是以電腦為本,然而它包含了 naim audio 逾四十年設計高質簡潔音響器材的經驗,去「砌」出台專屬音樂播放的小型電腦。廠方在功能上也費盡心力,以 Mu-So 的 app 設計作為藍本開發新一代 naim app ,在編程上排除所有障礙,務求令男女老幼也能輕易掌握。

發燒元件

僅看 Uniti Core 所用的大型環牛,成本也要逾千港元,與音頻卡之間加上屏蔽,避免環牛電磁干擾音頻訊號;旁邊配一支大型發燒級電容作儲備。主板上採用 NXP iMX6 1GHz 四核處理器,使用為 naim 度身訂造的 Linux 作業平台。採用日本 TEAC 出品的拾訊機械,可以肯定,其 rip CD 的質素比一般作文書處理用的拾訊機械穩定而失真相對較低。原因之一,除了 TEAC 出品可靠,還有 Uniti Core 㤦用了穩重的金屬機箱抑制諧震,事關聲音對任何震動也非當敏感。機内除了一個可更換的硬碟儲存區支援最高 8TB 硬碟,還有一個不能更換的硬碟儲存庫,兩個盒子使用了退耦設計,防止噪音傳送到伺服器。重型鋁機箱兩側可見備有大型散熱器,半鞋盒機箱體積容易入屋。

APP

Uniti Core 除了製作成本不低之外,最值錢的是其 app 介面。玩過類似介面的朋友可能深刻體會過,有不少選歌單轉歌時要一而再要用指頭由頭撥到尾,一開版永遠是第一張碟, naim app 就沒有出現這個問題。選曲版面另一問題是反應速度,雖然 naim app 未至於一觸即轉,但時間上僅是稍微延誤,絕對可以接受。在功能欄中,還可以利用兩個 USB 插槽播放外置硬碟音樂檔案、寫入歌曲、備份及重置外置硬碟作為 Uniti Core 的音樂庫。

App中的設定介面
App備有背景圖片選擇

選曲介面

LAN

現階段, Uniti Core 僅以 BNC/BNC 轉 SPDIF 同軸輸出,最高支援 24bit/192kHz 。不過, Uniti Core 的實力不止於此,據廠方資料,本機最高可支緩 32bit/384kHz WAV 、 24but/384kHz Flac/AIFF/ALSC 、 16bit/48kHz MP3/OGG/WMA ,還有 DSD64 及 128 的高清音樂檔案,玩家不妨稍等韌體更新,而未來更高解像度的檔案輸出,相信要利用 LAN 埠。現階段, Uniti Core 的外語支援能力已覆蓋日文,代理指支援繁/簡的韌體更新快將推出,不過筆者測試時,未見繁體中文顯示出現怪獸字。當日後更新韌體後, Uniti Core 便會成為發燒級的 NAS。

現時, Uniti Core 獨立存在的核心意義是要把你家中所有或絕大部份 CD 收入這個小盒子中,一放入,即rip入硬碟庫,可選 WAV 或 FLAC 格式錄製,用指頭輕鬆播樂。要留意,要播 DSD 先要把檔案寫入機內的儲存庫,而不能直接從外置硬碟或手指提取!

介面會顯示歌曲解像度

厚密細滑

筆者老實不客氣,把 Uniti Core 先後接入 Accustic Arts Reference Tube DAC II 解碼器(可惜本社沒有 BNC 線,只能轉 SPDIF 送出訊號),再接 ModWright LS36.5 膽前級 + DS36.5 獨立供電及直接 Bricasti M12 解碼前級,由 Hegal Power 30 後級驅動一對 B&W 802D 。

Uniti Core 播 16bit/44.1kHz CD 解像度細滑質厚,有牛奶的滑與密度,當中又充滿細節。先由 Jason Marz登場, ﹝Mr. A﹞ 大碟內,厚密而聚焦的人聲呈現在正前方的中央位置,恰當的口形尺寸,質厚豐潤的聲底,能把轉調感情細繪出來而未曾呈現出數碼味。不拐彎抹角,聲音質感與由 CD 機重播其實沒有明顯分別,聲音的份量、動態不能少覷!

好,來一張  ﹝Man Of Steel﹞  電影 Soundtrack , Track 12 –  Ignition 由 10 位知名鼓手同場演出,十套鼓的音壓何其壯觀,能量何其誇張。當然,錄音後製已明顯經過壓縮,但套鼓排位的立體感,撲噬過來的強勁能量滿溢,輕敲與重棍對比鮮明,放盡擊鼓氣勢洶洶,稱得上震撼。

Uniti Core 的滑,可以藉著  ﹝Tharaud Plays Rachmaninov﹞ 這張由鋼琴家 Alexander Tharaud 與皇家利物浦管弦樂團合作演出的錄音去品嚐。鋼琴的形狀呈現出高音鍵前,低音鍵後的分明立體感,落指卻行雲流水,琴鍵與琴鍵之間不是各有各演,也沒有槌敲的生硬感, Moderato 開端,低音鍵能量一組比一組強,當中的漸變層次豐富仔細,聲音的動感爆放。雖然 Tharaud 的演出還是比較溫柔,不過聲音能量已夠動感!

﹝Belafonte at Carnegie Hall﹞ 呈現舊的錄音的一點噪音,有鮮活有闊度的空間感,人聲細中幼滑,舞台的立體感與  ﹝Tharaud﹞ 一碟的舞台截然不同,空氣感濃烈,沒有新製作的乾淨,不過,人聲入咪、細節變化、情感表達的細緻感不亞於新製作。 Uniti Core 繼承了 naim 在聲音個性上擁抱厚密中低頻的特質,而且細滑無菱角,數碼味更是未曾聽聞。 Mile Davis  ﹝Kind of Blues﹞  的小號噴出動感,管聲同樣滑不留手,卻又不乏點滴細節。 ﹝Nils Lofgren Acoustic Live﹞ 結他彈奏強弱變化豐富,大力掃細力彈流暢中變化多端。

AB比較

筆者用  ﹝The Dark Knight﹞ 去比較用 Uniti Core rip 入版本與電腦 rip 入版本,明顯,本機的細節與動態來得分明,能展現出音樂的勁度。筆者還有﹝東邪西毒﹞由台頭文書電腦 rip 入的版本,除了人聲部分算有韻味與質感但浮腫,音樂一起,不僅谷不起能量,是未盛放已凋謝,無力無質;用 Uniti Core 再 rip ,哥哥的對白立即去水腫,音樂的能量回歸!要聽高質素音樂檔案, Rip 碟這部份確實不容忽視……

零售價:HK$19,800

代理:威達公司

珍納

有說,喜歡電影的人,是喜歡逃避現實的人…….有靚畫面,有靚聲音,藉好音樂逃避現實,不亦樂乎!對嗎?