Simaudio MOON Neo ACE – 王牌萬用刀

不少高級音響品牌近年致力開發各種多功能、家電化的音響器材,將 HiFi 帶入更多人的生活之中,一改高級音響等於昂貴、離地等印象,拉近大眾與 HiFi 的距離。

要將大量功能集於一機,又要有理想的音質與使用體驗,售價又要平易近人,只有大廠才有足夠實力做得面面俱圓。加拿大 Simaudio 就是這類大廠,首次推出 All-In-One 擴音機,將串流、USB DAC、MM 唱放、合併式擴音機、耳擴集於一身,以達至 A Complete Experience,而零售價只是 HK$22,000,無論是有意進入音響之門,還是有意渡他人入門者,都值得留意這台 Simaudio MOON Neo ACE。

完整音樂體驗

上文提到的音響器材「家電化」,其實並無貶義,只是意味着產品功能要多、大部分家庭成員都用得着、貼近非發燒友的聆聽音樂習慣。這豈不是把音響降格成為電子消費品嗎?可以肯地定說:不是,在功能上兩者或許不分高下,但操作體驗以及聲音質素,音響級多合一器材有着明顯優勢。

操作體驗所指的是設定與操作是否簡易、方便,只因數功能多少與使用難易程度沒有正面關係,甚至可以成反比。至於音質,音響品牌就有絕對優勢,涉及的不只是科學,還有音樂素養。要創造出完整而理想的音樂體驗,售價又要容易負擔,就有機會打破兩道藩籬:一,非發燒友與 HiFi 之間的;抗拒 CAS 的發燒友與網路串流之間的。

Simaudio 將 MOON Neo 產品線的新型號命名為 ACE,即是 A Complete Experience,不但要周身刀張張利,更要容易使用。有時候多功能、惠及其他家庭成員,也許只為了說服女主人點頭批准,不一定全部功能用得着。ACE並非如此,沒有「多餘」功能,網路串流、USB DAC、WiFi 及 Bluetooth(支援 aptX 編碼)、MM 唱放等功能,全部都稱得上「實用」。

資源整合

Simaudio 在數碼音頻、模擬放大方面皆有獨門心得以及技術,而網路串流更有現成的 MiND(Moon intelligent Network Device)系列產品,剩下的就是把眼前材料整合成一台新產品。看似簡單,但首先你要有足夠又有質素的「食材」,才可以煮出一道好菜。

MiND 一詞有三種含意,一,Simaudio 的網路、無線串流功能;二,串流硬件模組;三,一個可以控制串流以及擴音機大部分功能的 control app。在 ACE 機箱右上方可以看到這塊 MiND 模組,有線串流可以播放最高 PCM 24bit/192kHz、DSD64,使用 WiFi 的話則支援最高 PCM 24bit/96kHz。想要播放 DSD256、PCM 32bit/384kHz 的話,需要透過 USB 介面進行。

比 MiND 模組更顯眼的是環型變壓器,以及一對 Simaudio 專用的 10,000μf 電容。至於功率放大部分,每聲道用上一對德州儀器 LM3886T 晶體管,以 Class AB 方式提供 50W 輸出(8Ω,每聲道)。

簡單,非常簡單

ACE 擁有豐富輸入介面,常用的數碼輸入例如 Coaxial RCA、USB、光纖;立體聲 RCA、MM 唱頭輸入、3.5mm TRS 等等,再加上 AV Bypass 功能,基本上可以將 CD 機、黑膠、NAS、手提電話、DAP、電視、遊戲機、電腦以及多聲道系統全數接駁至 ACE 身上,兼容能力實在出色。

ACE 於 2016 年慕尼黑音響展首次展出,串流以外另一重點,是它的 MM唱 放功能,因此配合 VPI 唱盤一同作示範

ACE 另一優點在於設定簡單,連接 CD 轉盤、CD 機、黑膠等訊源,當然是即插即用啦;選用 USB 介面的話,亦只有PC用家需要安裝驅動程式;網路串流的設定也同樣簡單,重點是你有否為NAS或是電腦安裝 MinimServer 之類的 UPnP(Universal Plug and Play)程式,答案是「有」的話,就可以將 ACE 和 NAS 或是充當 NAS 的電腦,以網線接上同一個路由器,再用 MiND control app 或 ACE 的遙控器,找到你的音樂檔並開始播放。MiND control app 實在非常方便好用,當然,用遙控器配合前面板的 OLED 顯示器,也可以進行一切操作。

ACE 在硬件上承襲了 MiND 技術,亦直接沿用了同一個control app

兼容而靈活

Simaudio MOON Neo ACE 的重點是網路串流,所以試音亦以此作基準,而地點是《Hi Fi音響》細試音室,以 Dignity Audio 喇叭線連接 PMC twenty.22 書架揚聲器。根據以往經驗,Simaudio 器材配上忠直的揚聲器,高音大多是通清而高亢,擅於揭示各種弱音細節,不會對質素平凡的錄音特別包容,這時間就需要一條中、低稍為厚一點的電源線,會出現理想化學作用。不過 ACE 聲底先天厚潤,直接選用 Analysis Plus Power Oval 2 或是其他非常中性的電源線,就足以重播各類不同樂種,包括錄音平凡的流行曲。

只要將 ACE 與智能裝置連上同一台路由器,即可進行快速配對

高音秀麗、聲音厚度充足是第一印象,第二個印象是「安靜」,ACE 雖然內置各種數碼線路,不過背景寧靜度比不少單純的合併機更出色,好處當然是容易聽到大量弱音細節,聲音也光鮮明亮,微細的動態對亦清晰明確。

除了能夠播放儲存在 NAS 內的音樂檔案之外,支援 TIDAL、Deezer 等串流平台已屬業界標準

別要因為這台合併機每聲道輸出只有 50W,其實二百餘呎的空間對它來說只是輕鬆平常,聲音能量豐富、密度充足,在百多呎地方開聲,可以考慮將一對揚聲器作大分瓶式擺放,拉開彼此距離,以換取更大的音場,無需擔心密度不足或是音像不夠實在等問題。

網路串流可直接播放 DSD64 音樂檔,要欣賞 DSD128、DSD256 或是 DXD 等格式的話,需要透過 USB 進行播放

傳統合併機何去何從?

經ACE詮釋下的小提琴靈動、有活力、音色清甜,跳弓、頓弓爽快俐落,它是快不是急,帶着從容氣度,不急不躁。聲音畫面光亮,拉弦樂器各種出自弦線的細節特別清晰,比琴腔共鳴更加搶鏡。

中高音分析力理想,因此歌手的口形變化、送氣聲、各種咬字尾音非常明顯,不過起落平順線性,不會出現刺耳、令人煩躁的情況。

鋼琴與各類銅管樂器同樣光輝閃亮,但音色並無任何清冷,因為三頻分量一致,沒有側向高或低。收放快速、不留尾巴,鋼琴每粒音皆沒有黏性。音像是健康的鋼條身型,爽快靈活。整體個性是開朗愉快,令人聽得開心,充滿光明面,動態起落敏捷而幅度夠大,應對大場面或是動感強勁的音樂,不缺火花。

把輸入介面換成 USB,音色變得較為溫暖,高音柔和一點,中音多一點肉地,寧靜度與銳利感還是網路串流好一點,不過音質還是同一級數,差異不夠音色那麼明顯,只是電腦作訊源,變數遠比串流為大,不可不察也。

不諱言,是次試音過程中,令ACE發揮出最佳表現的,還是以 Coaxial RCA 接收來自 Electrocompaniet EMC 1 MKIII CD/SACD 機的數碼訊號,畢竟後者是數萬元級的器材,贏是應該的,不過亦同時反映出ACE的潛力。

測試ACE的時候,並未知道它的售價,單以功能與音質作基礎去猜測,也許是四萬餘元吧,同時驚訝多合一器材進步神速,當得知其零售價之後,感到訝異在所難免。ACE 的投資回報率如此出色,不但對同級產品帶來衝擊,更直接對高一級的合併機構成威脅。

總代理:樂燊貿易公司

建議零售價:HK$22,000

Archimedes

音響、音樂、耳機、電影、奇幻文學、汽車、鐘錶、葡萄酒…男人喜歡的玩物,幾乎全部上癮,奈何物慾無窮而金錢有限,只好努力工作、再工作、還是要工作…