Denon PMA-2500NE – 正攻法創造超值產品

在百物騰貴的今天,音響器材的生產成本只會直線向上,「超值」一詞理應愈來愈少見,只因市場愈成熟,絕大部分品牌都知道如何定價,懂得怎樣綜合聲音表現、開發成本、品牌價值、市場定位、行銷開支去決定產品價格,「定錯價」的情況少之又少,「超值」產品自然賣少見少。

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聽過Denon PMA-2500NE之後,有一項困擾實在揮之不去,它的聲音表現如此出色,卻身處二萬元以下價值帶,大廠沒理由「定錯價」吧?用「超值」又會否太「硬銷」?可是用「物有所值」又似乎會令人低估它的實際表現。思前想後,「超值」還是最反映現實,在批評在下「硬銷」之前,請花一點時間,看看以下理據再作決定吧!

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兩代合作的結晶品

Denon PMA-2500NE合併機在日本官網排名第三,卻是香港引入的最高級型號。品牌現役產品線之一,傳統大小的合併機型號,都只會單純地做好模擬放大工作,除了PMA-2500NE例外。為何是例外?因為它加入了DAC部分。官方文案指這台合併機是兩代合作的結晶品,由年輕與資深工程師一起設計,以品牌傳統技術實現新意念云云,化繁為簡地理解,也許就是Denon一貫的重料供電、Advanced Ultra High Current MOS技術、Advanced AL32 Processing Plus數碼音頻技術以及固有聲音取向之中,添加多一點活力吧。

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數碼部分成為突破點

既然數碼功能是PMA-2500NE的獨特之處,那就由DAC部分入手,拆解這款合併機。Denon向來強調品牌在數碼方面擁有深厚根基,他們設計出世上第一台PCM錄音器材,亦經營過錄音業務,因此技術能力無須懷疑。用於PMA-2500NE的數碼部分擁有獨立線路板,位置貼近機殼底板,DA核心是Texas Instruments PCM1795;兩組分別對應44.1kHz、48kHz以及其倍數的主時鐘,放在DA晶片旁邊,盡量縮短傳輸路徑;以Altera Cyclone FPGA可編程晶片,運行Advanced AL32 Processing Plus數碼處理技術;非同步USB輸入介面由XMOS晶片負責,如此配置十分常見,不尋常的是隔離晶片,成為PMA-2500NE與電腦之間的盾牌,阻擋後者的雜訊進入前者,同類措施在Marantz數碼器材上早就行之有效;USB介面對應最高32bit/384kHz PCM、11.2MHz DSD。

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常言道高階鬥「專」、入門拚「多」,在數年前也許是這樣,這個「多」除了指功能數量之外,還有規格,只是今天用家追求的不再是人有我有,而是可堪使用。事實上,市場上愈來愈多合併機備有DAC,但數碼部分聲音表現出色的產品並不多,若然PMA-2500NE可以成為「少數」,就可以在同質化競爭之中突圍而出,它能否殺出重圍?下文將有答案。

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模擬放大是第二道主菜

PMA-2500NE擁有兩大賣點,第一是DAC,第二,也是最大賣點是模擬放大部分。這台合併機沒有賣弄花巧,設計師努力將放大線路盡量簡化,選用少量優質元件以達成目標,以求令聲音更純粹,不以量多、堆砌作賣點。例如以單一增益級代替常見的兩級增益;將Denon經常採用的Ultra High Current MOS FET場效管,建構單推挽線路等等。

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雖然單推挽設計,所用的晶體管數目不多,但由於Ultra High Current MOS FET規格出眾,就算數量不多,輸出已達每聲道80W(8Ω)、峰值電流110A、阻尼系數高於700。

高電流輸出背後,是充裕的供電架構,一對大型EI變壓器鎮守機身中央,以相反方向安裝,令它們互相抵銷磁漏,減少干擾;貼近機背位置是一對巨型電解電容,每支容量為12,000μf。

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追求純淨

宣傳文案上不停強調,PMA-2500NE的設計方針是減少雜音、令聲音更純淨,廠方從電氣及機械結果兩方面着手,簡化架構屬於前者,後者體現在機殼設計之上。機殼設計是否得當,直接影響諧震多少以及頻率結構,而設計方向離不開抑震與導震。

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結構堅固是基本抑震方法,PMA-2500NE除了機殼堅實之外,六塊主要線路板例如DAC、MC/MM唱頭放大器等等,皆擁有一塊1.6mm厚的鋼材底板,增加穩定性之餘,亦有屏蔽作用。至於導震,廠方透過機內編排,調節重量分布,再以大型機腳導走諧震。

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寫在試聽之前

是次試機環節分成三部分,首先部分在本刊細試音室進行,第一步是聽聽它的DAC,再來是換成CD機;第三部分將試聽地點換成大房,推動一對身價比本文主角高出數倍的大型座地揚聲器,這是在細房試聽期間才決定加入這一環節,原因自然是希望摸清PMA-2500NE的實力。

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第一步是將主角放在細房,找來一台Fujitsu手提電腦、PMC twenty.22書架揚聲器做配搭。線材則有Analysis Plus Purple Plus USB線、Dignity Audio喇叭線,合併機由Analysis Plus Power Oval 2電源線(Wattgate插頭版本)輸送電力。老總何森先生說這條電源線非常中性,可以把它當成「零」,意指沒有改變器材原本特性,選用它的原因非常簡單,就是PMA-2500NE的聲音經已十分平衡,無需借助線材作出調整。

水清有魚

假如你還認為CAS只有高清、沒有音樂感的話,也許你許久未有接觸這類器材,無論是串流還是USB輸入,進步之快未及摩爾定律(Intel創辦人Gordon Moore曾經認為,集成電路的電晶體數目,每廿四個月左右就會增加一倍),也十分驚人,就連放在合併機內的USB DAC,都不會是水清無魚、索然無味。配合Fujitsu手提電腦開聲,第一個吸引之處來自背景寧靜度和高音細緻度,這兩項表現的高低,直接反映電腦雜訊對聲音的影響力。現在聽到的聲音既無沙石,亦無令人煩躁,顯示USB介面的隔離措施效果顯著。

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直白一點,使用USB介面下的PMA-2500NE依然帶有高清感,細節清晰、音像線條分明,但主體與弱音細節沒有分離,表達方式較接近傳統CD機。它對檔案格式、錄音風格以及製作質素極為敏感,直接反映在音場、聲音密度、音像分量、厚度、動態起伏流暢度以及潤澤感之上,直說直話。

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請啟動Analog Mode

拿走手提電腦,換入Electrocompaniet EMC 1 MKIII CD/SACD機、Atlas Ascent Symmetrical RCA訊號線,還有再多一條Analysis Plus Power Oval 2電源線(Wattgate插頭版本)。PMA-2500NE備有音品控制線路,除非聆聽空間或錄音有明顯缺失,否則建議開啟「Source Direct」,令訊號繞過這分電路。

另一項建議與「Analog Mode」有關,使用模擬輸入時可以啟動之,這個模式設有兩級, 第一級是關掉DAC部分,第二級連面板那一小塊OLED顯示屏都關掉,盡量排除干擾。使用模擬輸入時,請啟動「Analog Mode」第二級,因為三個模式在聲音細緻度、動態、分析力之上,分別極大,說是判若兩機亦不為過,只有開啟第二級,才可以聽到PMA-2500NE的真正實力!

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最後一項建議是關於音量控制,這款合併機採用模擬式衰減器,直接與大型鋁合金旋鈕相連,使用遙控調整音量的話,內部的摩打會轉動旋鈕轉軸。遙控是方便,但每按一下,音量加減幅度大,遠不如手動那般準確,故此雖然這顆旋鈕轉動阻力與回饋力度較輕,手感並非特別出色,但依然建議大家走到合併機前扭一扭它。

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抓緊每個動作

Denon擴音機以力量見稱,PMA-2500NE沒有令人失望,控制力更是喜出望外!高音帶一絲銳氣,亮麗而多細節,播放搖滾樂時,電結他實在是火力全開,直率、不做作,又帶有辣味,加上鼓聲雄厚有力,rock得起勁又入味。

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大力以外,粗聲是不少人對Denon的印象,也許曾經是這樣吧,只不過數年前聽過同廠入門級產品1520AE系列,並未聽到任何粗疏之處,高兩級的PMA-2500NE只會更加幼細。播放弦樂就最明顯,弓弦之間存在大量弱音起伏,快速起落之中連貫流暢,沒有多餘雜音。它的聲音充滿決心,起與收沒有半分猶豫,斬釘截鐵、說一不二,不留曖昧模糊。

PMA-2500NE聲音明亮,不走曖聲路線,但不是沒有溫力,只是熱力來自活生、力量。全頻厚度足夠,中、低特別夠力,這種力量渾厚而不暴烈,猛力打鼓,依然聽得到鼓皮彈跳以及鼓腔共鳴等細節,沒有用錯死力。音像合乎比例,踢鼓意想不到地實在而且夠大,輪廓清晰、聲音凝聚,而且起伏夠快夠力又夠乾淨,緊緊抓住低音單元每個細微動作。

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它抓得住PMC twenty.22的6.5吋中低音,換成Spendor SP200 A.E.那兩隻12吋低音,情況又如何?情況完全超出預期,雖然動態不如推動PMC那麼大起大合,然而收放速度沒有令人不滿,音場亦不覺縮小,只是有點走前,更重要是面對大型交響曲,低音樂器依然有明確線條,力水也不會變得滋陰柔弱,以二萬元不到的身價,實在是超額完成。

PMA-2500NE允文允武,幾無癖性,古典、搖滾皆宜,不過最能夠與之產生化學作用的,還是搖滾樂或是節奏強烈的快板音樂。厚聲、充滿活力,能夠治理失控低音,卻並非控制狂,不會收得過緊,張馳有道。以價論聲,就算再三考慮,仍然只能以「超值」去形容PMA-2500NE。

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總代理:D&M Sales and Marketing(H.K.)Ltd.

定價:HKD$18,800

Archimedes

音響、音樂、耳機、電影、奇幻文學、汽車、鐘錶、葡萄酒…男人喜歡的玩物,幾乎全部上癮,奈何物慾無窮而金錢有限,只好努力工作、再工作、還是要工作…