audiolab 8300CD + 8300A – 英倫樂韻新風範

《The Best of Blue Note》是筆者經常拿來測試產品的參考碟之一,包括試聽 DAP。過往,筆者幾乎只會聽畢 Cold Cold Heart 這一曲,不只為了喜歡 Norah Jones 甜美動人的嗓子,也因為此曲是雙 CD 中最容易播得動聽的一曲。筆者多次嘗試過把此碟每曲播一次,可是,每次、每曲停留的時間是 5 秒起,10 秒止。不喜歡,我只是聽到大一串很高清的聲音,但總是聽不到音樂。不好聽,又怎麼聽下去?

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8300CD 的正面
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8300CD 的背面

看著兩台扁身鞋盒尺吋,設計低調,甚至是看似無甚設計感可言的黑盒子,聽到音樂響起,我的焦點全集中到音樂裡。一張一張 CD 細聽下去,沒有時間讓每一張 CD 重播一下,但手指每次觸碰Eject按鈕前,就有點猶豫,也有點不捨。這對同廠拍檔讓我感受到的是音樂的底韻、靈魂、情感,是享受音樂。

如此低調的設計,相信目的是要聆聽者把集中力放在音樂上,而不是音響中。8300CD 與 8300A 合奏,起樂,我第一個感覺是一套來自英國的系統。

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8300A 的正面
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8300A 的背面

audiolab 的名字當然是來自英國的,但筆者幾乎可以肯定,即使做盲目測試,也能猜出是傳統英倫聲音美學設計的取向。當然,肯定的另一原因,是筆者聽過不少系統驅動一對英國 PMC twenty 22,與今次的演繹並不一樣。厚潤、濃郁、飽滿、靈動、連貫、重視樂韻,這把聲,十分的英倫氣息。

聽著,筆者突然想起了 Naim,其實,把今天的 audiolab 視為 Naim 的入門代替品並不為過。聲音那份質厚與細緻綿綿是傳統的英倫音樂感,分別,是 Naim 可很 rock 很勁抽,audiolab 的微調是細膩雅緻,有書卷味,有文青風格。筆者相信,會留意 audiolab 的音響迷,相信同時是忠實樂迷,重視音樂本身多於純音響,也會是感情豐富的一群。

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8300CD 開蓋圖

英國人主理

由 Philip Swift 創立於上世紀八十年代初的 audiolab,也成名於 80 年代初,當年的 8000A 合併機,曾經成為超值音響產品擁有優越音樂表現的指標。與不少傳統品牌相同,audiolab 的名字一度消失於市場之中,97 年易名為 TAG McLaren Audio,聲音個性也變得不一樣。

2004 年,audiolab 重生,由國內 IAG 擁有,總工程師,是曾擔任 Quad 和 Cyrus 工程師的 Jan Ertner。Jan 由 8000系列,直至他成立自己的音響器材設計工程顧問公司後,仍然是設計 8300A 的工程師。至於 8300CD,是由 IAG 現任工程師 Peter Comeau 主理。無論是哪一段時間,audiolab 的總工程師,仍然是源自英國。

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8300A 開蓋圖

低調與細心

說 8300 沒有設計嗎?

細看,其實細節不少,設計簡約的鋁面板右下方,用 CNC 車床刻下了品牌的名字;OLED 顯示屏的字體明顯經過細心挑選,面板上薄薄的按鈕與遙控器也可以進行不同個人化的調音設定。側板兩端,細看下是經過弧形打磨,頂板散熱孔密集細小,避免了飄入較大的塵埃。8300CD 選用 slot-in 吸碟方式工作,除了擁有時尚感,其實避免了傳統承碟盤工作時可能產生的諧震。還有,8300CD 的操作反應敏捷。

8300A 的 OLED 顯示屏同樣清晰簡潔,提供三種亮度設定,也讓用家從用設定 8300A 的使用方式(Pre/Pre-power/Integrated)和設定選項,面板三顆旋鈕的邊懸位置也經過仔細打磨。外飾上,除了碳黑色機箱,還有磨沙銀色。縱觀設計風格,確實具備英倫傳統務實低調與充滿細節的特色。

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CD 機兼解碼器

8300CD 本質上是一台 CD 機兼 USB 解碼,它同時配備了 AES/EBU 數碼輸入及輸出端子,連接 SACD 機或其他前級,不能或缺的,是一顆以非同步方式工作的 USB type 輸入端子。

機內使用了兩枚 ESS Sabre32 9018 解碼晶片,每枚晶片為每聲道提供 256 級線性轉換,取樣頻率為 84.672MHz 訊號,最高可支援 32bit/384kHz 和 DSD128 格式。廠方指,升頻的優點是模擬濾波可以把可聽頻段内的相位失真刪除。

揭開頂板,本機的內部結構沒有予人半點馬虎之感,由一隻份量足的環牛供電,選用電容、濾波與其他元件也落足心思,而 audiolab 本身亦設計了屬於品牌自己的最短線路規劃。

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純模擬式前級

8300A 出自 Jan Ertner 手筆,目的是要設計一款 21 世紀版的 8000A。「A」也就是純模擬方式工作,在設定上,8300A 既可以是一台合併機,擁有兩份 75W 連續功率輸出模組,也可以把本機定位為純模擬式前級,把功率放大的責任交由擁有 250W 連續輸出的 8300MB 單聲道功放。

設計上,8300A 並非 8200A 的改良版,電子線路是經過重新規劃,由一顆具備 300VA 大電流量的環形變壓器供電,雙單聲道規劃,各聲道擁有各自的電源屏蔽、整流子,每聲道各有 15,000µf 電容量儲備,輸出功率管的佈置方式採用兩對並連方式,兩聲道各有獨立的散熱器。

另一方面,加入豐富的功能設定線路和安全保護線路。本機使用微處理器監控輸入及輸出訊號,根據輸入訊號的強弱編配電流量,優點是可以為不同大小訊號輸出最高電流量,同時可以針對過荷而瞬即啟動保護線路。

Jan 指,其設計是藉著優良的線性放大線路、良好的溫度控制和為不同訊號設定電流流量,大大降低了 AB 類放大的交越失真問題。經量度後,本機的交越失真僅有 0.003%@1W。本機同還設備了 Phono 前級放大線路,包括 MM 和 MC 放大,線路使用 SMD 繼電器轍換輸入阻抗值,用家可輕易於顯示器進行換檔設定。

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配搭

除了「Blue Note」,筆者把不同類型、不同風格的音樂讓 8300CD 及 8300A 重新演繹,每一張 CD,我也聽得津津有味。不是說它們完全沒有弱點,但要挑剔 8300A 的兩極動態去得不夠盡是一件非常無謂之事,要它更勁抽,一是配更易驅動的揚聲器,或是加入兩台 8300MB。

筆者讓 8300 拍檔夾上 PMC,是轍頭轍尾的英輪風,唯獨發燒線並非來自英國。我選用了兩條 Analysis Plus Power Oval 2 電源線、一對 Oyaide Tunami TERZO XX 平衡線和一對 TiGLON 喇叭線,還有 Analysis Plus Purple Plus USB 線。

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溫厚高密度

什麼是英倫之聲?

對筆者而言,是聲音不扁不薄不尖不硬,有厚潤、豐滿、質感的聲音,同時不會刻意、著蹟地去挖掘聲音訊息而令聽眾把注意力轉移到分析力上;注重音樂的泛音、情感、順流流暢,能讓音樂感動人而絕不煽情的聲音。這些特點,輕易從 8003CD 和 8003A 中發掘得到。令我欣賞這對兄弟拍檔的,當然是它們的表現遠不止此。

《The Best of Blue Note》
《The Best of Blue Note》

它的聲音不只限於滑,而是細滑之中充滿密度與連貫連綿感,人聲、樂器一氣呵成,背景出奇寧靜,弱音動態起來鮮明豐富。重播 CD,從未滲出半點數碼味,高頻延伸力好之餘,沒有聽到任何尾巴,是演奏環境的空間與空氣感、是金屬樂器靈動富質感的泛音延伸。

要更準確地形容,audiolab 的聲音自然溫和,聽任何類型的音樂,我也享受其中。人聲和厚高密度中,咀唇、呼吸、吞吐,用力的輕重,錄音的遠近也清清楚楚。

再聽 Cold Cold Heart,今次聽 Norah Jones 嗓子的韌力、彈性也特別強,大提琴的木箱共鳴、粗粗的弦線、拉抹的形態清清楚楚,也擁抱著質厚豐富的聲音美意。

「Stacey Kent」清爽輕快的法式風情注入英倫氣質後,那種暖厚溫和又別有一番感動。

《X》Ed Sheeran
《X》Ed Sheeran

Ed Sheeran《X》,結他動彈清甜秀美,他的演繹深情款款十分迷人。

由 James Ehnes 到 Isabelle Faust,同是拉奏小提琴揚名,可是前者小提琴師,後者介乎小提琴家與藝術家的不同境界截然不同,8300 把兩者的分別清楚表達出來。James Ehnes 雖然是純技巧型,讓 8300 重播,也有厚密質感帶來之美。

Alexandre Tharaud 對筆者而言,是一位鋼琴藝術家,儘管不同專輯也有水準高低之分,不過「Amor」的鬱鬱愁緒與他於「Valse」演出蕭邦作品截然不同,後者有輕快愉悅的、有心事重重的、有優美典雅的、有輕鬆帶點皮的,氣氛出色,琴鍵起來分明,鋼琴前部分的聲音立體通透,琴鍵起落有動彈感。技巧?無法挑剔,因為他是用琴鍵說音樂的內容與故事。

筆者從來未想過能於入門級器材中能享受到交響樂團的規模,不過聽《Quadro Nuevo》一樣津津有美。色士風暖滑厚和,那份密度感非常強烈,主要樂手的位置感強,有立體音場。當然,筆者更享受樂章帶來不同的故事、味道與風格。

《End Of The Rainbow》Quadro Nuevo & NDR Pops Orchestra
《End Of The Rainbow》Quadro Nuevo & NDR Pops Orchestra

USB解碼

其實不少 USB 解碼也會出現同一清況,檔案解像度越高,高頻越飆越誇張。某程度來說,8300CD 也不例外,不過於 audiolab 的聲音底子有足夠的溫度和厚度,令高清檔案的全頻不至於太過份地突出高頻效果,也因為樂韻足,在高清中依然能享受音樂美感,在同級產品中,的確比較少見。

筆者最喜歡本機播 16bit/44.1kHz PCM  的檔案,效果與其 CD 重播經很接近。高清檔重播古典樂感受到鮮能從檔案中體驗到的連綿、高密度與豐富泛音,即使演繹 Harry Belafonte 夠厚夠潤夠感染力。重播 DSD,8300CD 表現出細滑一點的特質,沒有 PCM 檔案的銳利輪廓,弱音動態更加細滑,表現出重播的溫厚之美!

 

代理:大昌影音

珍納

有說,喜歡電影的人,是喜歡逃避現實的人.......有靚畫面,有靚聲音,藉好音樂逃避現實,不亦樂乎!對嗎?