音響匠人 – ORB的故事

日本,一個傳統與現代結合的國度,既有領先世界的科研成就,亦傳承着不少傳統工藝。

兩者看似長矛與盾牌,互不相融,而日本人卻可以將藝匠的態度與堅持,轉化成對科技的執着,令人佩服不已。

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OEM專案企業

ORB,一家以匠心推動科技的公司,於1977年成立,總部設於大阪府攝津市。技術底子雄厚,加上品貿管理完善,因此經常承接不同類型的OEM專案。

由氧氣倉、注塑器械、家居安全系統,以至用於核電廠的主動式聲音屏蔽系統(Active Noise Barrier System),亦難不到他們,客戶遍布日本國內及海外,技術實力可見一斑。

所有ORB線材,皆在日本由資深技師手工製作
所有ORB線材,皆在日本由資深技師手工製作

音響狂熱分子

ORB內部設有音響俱樂部,聚集一群對音樂、音響充滿熱情的技術人員,自然令他們產生一個念頭:「不如自己動手生產音響產品?」

技術能力與熱情俱備,只欠實際行動。結果,ORB音響品牌在2003年正式成立,推出掛出自己品牌的產品,亦同時承接OEM專案。

Clear force Custom IEM 2pin 2.5φ Balanced Earphone Cable
Clear force Custom IEM 2pin
2.5φ Balanced Earphone Cable

你想不到的,他都有

ORB成立音響部門之後,首個產品系列就是HT series電源分配器,即是排插。以重型金屬外殼,對抗諧震及外來電波干擾,採用闊身銅條而非常見的漆皮線,導電能力更為出色,再鍍上厚度超過1μm的24k純金,解決氧化問題。

自此之後,電源分配器成為ORB其中一款暢銷產品,品牌現時一共有着十款同類產品,再加上即將在四月推出的三款Clear ExEst型號,款式之多,實屬罕見。

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Disc Flattener

品牌另一長壽產品是Disc Flattener,能夠修復彎曲(俗稱「炒魷魚」)的黑膠唱片,從最基本的計時加熱功能,發展成能夠對應不同唱片直徑、厚度,甚至可以垂直擺放。

也許是了解用家、音響業者的實際需要,以及廠方本身的技術能力使然,致令ORB設計出一系列極少見於其他品牌的產品,例如各種適用於line level(訊源至前級或者前級與後級之間)或者high power(後級至揚聲器)的selector;3pin轉2pin(獨立接地)的轉插等等。

除了上述種類之外,現時ORB的產品還有各類線材、電源插座、電源線插頭、喇叭線蕉插與叉插、黑膠附件、墊材,甚至連DAC、耳擴及擴音機都一一齊備。

高本博先生
高本博先生

匠人精製

音響線材是ORB其中一項重點產品,電源線、訊號線、喇叭線自然沒有或缺,還有近年大力發展的耳機線材。現時品牌一共備有五款耳機線及一款3.5mm to 3.5mm過機線,名為Clear force系列。

雖然ORB精於設計、生產重型機械及儀器,卻沒有將機械化流程全數用於線材生產之上,只因他們明白音響並非冷冰冰的機械,要表現音樂動人之處,需要的除了科技,還有藝術。

故此,品牌將「職人」理念灌注在耳機線之中,由單一工匠,將各種經過嚴格挑選的素材,於日本進行人手焊接,然後在各個接點注入環氧樹脂,以收加固及抑震之效。這位線材匠人名叫高本博。

每條音響線製作完成之後,必先經過仔細測量,確保電阻值、電容值等表現合乎廠方要求,才會出貨
每條音響線製作完成之後,必先經過仔細測量,確保電阻值、電容值等表現合乎廠方要求,才會出貨

黑膠迷注意

假若ORB的線材體現了品牌的「匠心」,那麼黑膠產品所展現的就是他們的精密機械技術。所謂精密機械技術,又分成金屬加工與電子技術,前者用於生產各款唱片鎮以及墊材,後者令廠方設計出精確度極高的針磅,以及其他廠家所忽略的實用附件。

ORB針磅在日本國內有着不少擁躉,部分香港玩家亦越洋尋找已停產的SFM-1。

品牌音響部由設計者至生產技師,對於音響、音樂皆充滿熱情,所以深切明白用家的真正需要,SFM-1、SFM-2針磅;CRE-2唱頭消磁器、Cartridge Warmer唱頭熟化儀;deStat除靜電風扇等實用產品因而誕生。

CRE-2唱頭消磁器
CRE-2唱頭消磁器

Cartridge Warmer唱頭熟化儀能夠令唱頭在安全情況下,快速進入最佳狀態,大大縮短令音響愛好者心急難耐的煲練過程。

deStat除靜電風扇是ORB黑膠用品之中的皇牌產品,現時已經發展至第二代,無需外接電源,只需要四枚電芯,即可發放正、負離子,有效中和附於黑膠唱片、各類光碟表面的頑固靜電,從而減少塵埃積聚,更可去除聲音的毛刺感。效能勝過傳統手動離子槍,更沒有使用次數限制,而且效果穩定。

deStat SN-03手提除靜電風扇
deStat SN-03手提除靜電風扇
JADE-SOLEIL
JADE-SOLEIL真空管耳擴

國實級工藝

附件以外,ORB亦涉足DAC、家用及便攜耳擴和擴音機產品,既有晶體管放大,亦有使用真空管的型號。

全線器材盡皆體積小巧,最大的JADE Quartet也接近half size,對於桌面音響玩家來說非常友善。

將製作金澤漆器的泥金畫工藝,用於多款JADE系列產品之上
將製作金澤漆器的泥金畫工藝,用於多款JADE系列產品之上

功能、線路、工業設計為ORB一貫作風,機械以外,亦不忘注入人文元素。部分型號外殼使用和金澤漆器同樣的加賀泥金畫工藝繪製,將日本傳統工藝與現代電聲科技二合為一。

金澤漆器工藝始於公元1630年(江戶時期),泥金畫工藝大師五十嵐道甫應加賀藩主前田利常邀請,於金澤市開展藝術事業,並發展成獨立學派。金澤漆器工藝主要見於貴族的日常用品及茶道器皿,整個繪製過程由單一工匠獨力完成,不作分工。同一理念與ORB線材生產異曲同工。

Archimedes

音響、音樂、耳機、電影、奇幻文學、汽車、鐘錶、葡萄酒...男人喜歡的玩物,幾乎全部上癮,奈何物慾無窮而金錢有限,只好努力工作、再工作、還是要工作...